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いまここで会える自然

本や図鑑に載っていることが、本当にそうなっているのか確かめたい。

1センチの密林 玄関裏でゼニゴケを見る

家の玄関裏にアマゾンの密林を発見。 ▲高さ1センチ。ミニチュアのヤシの木にも見えます。 僕はコケのことは初心者ですが、このコケだけは分かります。 学生時代にしていた植木屋バイトで、人様のお庭でたくさん見ましたからね。 久しぶりだな。ゼニゴケよ!…

身近なドクダミのたくましい生き方

あちこちでドクダミの花が咲き始めたので、いきなり近付いて観察。 「さて、ドクダミの花はどれでしょう?」という質問は、「どれがアジサイの花でしょう?」と同じくらい頻出の植物クイズ。 これがドクダミの花。 ▲…ではなくて ▲黄色く見える棒状の部分を拡…

自分の目で確かめるということ

ここ10年ゲーム機を触った記憶がなく、ネットゲームにいたっては人生で一度もプレイしたことがない。そんな僕でも、昨年話題になった「ポケモンGO」だけは発表当日にダウンロードして1週間ほどやりこんだ。 自分自身が初代ポケモン世代だったので珍しく気持…

女性から男性に性を変えるホオノキの花

昨日、常磐自動車道を北上していた時のこと。一際目立つ大きさの花が道路沿いにたくさん咲いているのに気が付きました。 あら、今年はちょっと早いのかしら、なんて思いながら。 ▲ということで、今日はこれ。ホオノキです。 日本では最大級の花を咲かせ、と…

アカメガシワ パイオニアの生き方

突然ですが、こういうはっぱを見たことがあるでしょうか? ▲新芽や若い葉が赤くなることが特徴のアカメガシワ。 知っていると街中でもよく見かける植物ですが、一般的にはあまり馴染み深い植物ではないかもしれません。 ですがこの樹木、とっても面白いんで…

ナガミヒナゲシ 異国に暮らす植物の凄み

最近、危険外来植物なんて呼ばれて知名度急上昇中の「ナガミヒナゲシ」。 その旺盛な繁殖力から「生態系を崩す」と各地で忌み嫌われていますが、この植物は果実が面白い。 ▲長い実のヒナゲシだから「ナガミヒナゲシ」。 ▲実の上部には「窓」がついていて、こ…

ナズナ ペンペングサの種

露店でコーヒーを注文している間に、おもむろに路上のナズナを引っこ抜く。 そういえば、身近過ぎてこの植物ちゃんと見たことなかったな。なんて思いながら。 ▲実を開けてびっくり、こんなところに種が! ナズナと言えば、小さい頃にこうしてジャラジャラ音…

絹さや マメの花のつくり

猫のひたいほどの小さな庭で、せっせと野菜を作っている。 ついこの間までは、各種菜の花(のらぼう、白菜、菜花など)がよく採れたが、今は「絹さや」の季節。 採れたての絹さやをさっとゆがいて昼食にパスタを食べる幸せ。ほんの少しでも自分で野菜を作る…

ヤツデの新芽が手を伸ばす

とにもかくにも山だって笑う春。 寒く長い冬を越え、ようやく芽生えた若い緑はどれも問答無用に美しい。 …と思っていたかった。 この樹に出会うまでは。 地底から伸びる茶褐色の手…ではなくヤツデの新芽である。 「春山淡治にして笑うが如く」の郭熙さんもビ…

ユズリハの名の由来

近所を自転車で駆けていると、視界の隅に飛び込んできた何やら明るい色。 振り向き様に視線を向けると、そこにあったのはユズリハの新緑でした。 上の明るい緑色が新しいはっぱで、下の濃い緑色が古いはっぱ。 こうしてたくさん並んでいると壮観です。 遠く…

ハナミズキの花 路上の芸術鑑賞

生態や人間の文化との繋がり、園芸の歴史など、植物は色々な角度から見ることが出来るので、知れば知るほどその面白みが増していく。 でも僕がついつい普段から植物を見てしまうのは、なんだかんだ言って「綺麗だから」とか「面白い形をしているから」という…

ヤマブキの色を初めて知ったとき

「ヤマブキ」という植物をちゃんと知ったのは大学1年生のとき。 といっても、まちなかでも出会えるような植物は、ほとんど大学1年生のときに知ったのだけど。(この話はいつか改めて) この花をはじめて見たときに真っ先に感じたのは、その美しさよりも「…

ケヤキの芽吹き 春の謎解き

色々な植物が動き出す春は、ほんの少し目を離すと一気に夏の装いに衣替えしてしまうので、春を追う者にとっては大忙しの季節。 この一瞬を逃さぬよう、今日も引き続き芽吹きの様子をご紹介します。 冬の樹木観察をしているときに、「冬芽の中には、はっぱだ…

イチョウのはっぱの赤ちゃん

とにもかくにも心が躍る春。 きっとその気持ちは植物も同様で、この季節は植物だってたくさんのスタートを切っています。 ふと見上げればこのように。春に誕生したイチョウのはっぱの赤ちゃんのお出ましです。 暖かくなって、ちょこっと膨らんだイチョウの冬…

ドウダンツツジの咲くところ

夜の風を暖かく感じると、今年も季節がめぐったことを実感する。 ハクモクレンやウメが路上で真っ先に咲き、その少しあとにソメイヨシノが見事な花を咲かせると、ごく個人的に「そろそろかな?」と楽しみにしていることがある。 それが、ドウダンツツジの花…